Scoperto nuovo pianeta ricoperto d’acqua

ROMA – La sua grandezza equivale a circa 2,7 volte la Terra e il suo peso è 7 volte superiore al nostro pianeta di appartenenza.

Si tratta di GJ 1214b, un nuovo pianeta identificato dal telescopio spaziale Hubble della NASA, i cui rilevamenti confermano che su di esso esiste una notevole quantità di acqua e ghiaccio (dovuto alle forti pressioni) avvolti in un’atmosfera di vapore acqueo.

La sua temperatura di superficie è stimata intorno ai 230 gradi centigradi e la sua distanza dal nostro pianeta equivale a circa 42 anni luce. Inizialmente individuato nel 2009, solo ora arrivano conferme riguardo la sua consistenza e le ipotesi che una notevole quantità di acqua ne potesse ricoprire la superficie.

Secondo le stime scientifiche, sono da prevedere pressioni ben ventimila volte superiori a quelle presenti sulla Terra al livello del mare. Sarebbe questo, quindi, il motivo della formazione di ghiaccio nonostante la rovente temperatura.

GJ 1214b, inoltre, gode di un’orbita breve, della durata, cioè, di 38 ore. Essa è ben definita e gravita intorno ad una stella nana rossa.

(Foto: wired.com / bloo.it)

Stefano Gallone

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