La sonda Juno va verso Giove… in compagnia di tre statuine!

USA – La sonda spaziale Juno, nuova missione della NASA per esplorare il più grande pianeta del nostro sistema solare, è decollata con successo dalla Cape Canaveral Air Force Station (CCAFS), in Florida. Dopo aver raggiunto l’orbita e la separazione dai suoi razzi, Giunone sarà in grado di spiegare i suoi pannelli solari e inserire una traiettoria che la porterà sul pianeta gassoso.

 

La sua missione principale è quella di scoprire come si è formato il pianeta e di analizzarne la composizione e atmosfera, per capire come il sistema solare abbia raggiunto l’attuale configurazione. «Giove è la Stele di Rosetta del nostro sistema solare», spiega Scott Bolton, ricercatore al Southwest Research Institute di San Antonio, Texas.

 

La curiosità di questa prima missione Nasa dell’era post-Shuttle è che a bordo – accanto ai sofisticati strumenti con i quali Juno esplorerà il pianeta, c’è anche un carico meno serio: tre statuine che rappresentano Galileo Galilei e le antiche divinità Giove e Giunone. Queste creazioni sono opera della Lego, e sono state realizzate in collaborazione con la stessa Nasa nell’ambito di un programma per stimolare nei ragazzi l’interesse per i temi scientifici.

 

Galileo e la scoperta delle 4 lune medicee di Giove – Io, Europa, Callisto e Ganimede – saranno celebrati anche con una targa, in volo sulla sonda, realizzata dall’Università di Padova.

Juno raggiungerà il pianeta più grande del sistema solare nel 2016 ed effettuerà almeno 30 orbite intorno al gigante gassoso per sondare la sua struttura interna.

Natalia Radicchio

Foto| via http://www.jpl.nasa.gov/

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