Il web sceglie i nomi delle lune di Plutone in onore a Star Trek

Anche nel cosmo celeste è tempo di votazioni. Si è concluso ieri, infatti, il sondaggio indetto dal Seti Institute, che chiedeva  agli appassionati di astronomia di scegliere due nomi, tra i ventuno proposti, per assegnarli alle lune di Plutone P4 e P5. Tra i nomi proposti alla Rete, tutti appartenevano alla mitologia greco-romana  come Persefone, Orfeo ed Euridice, Thanatos, Ecate, Alecto o Eracle. Ogni votante poteva indicare due preferenze tante quante le lune da nominare. Chi ha vinto? Vulcano con 174.062 preferenze e Cerbero, con 99.432 voti su un totale di 450.324 click.

La schiacciante vittoria di Vulcano è stata l’ennesima dimostrazione di quanto siano numerosissimi gli appassionati di Star Trek: questo nome infatti è stato aggiunto dopo a una lista iniziale comprendente venti possibilità. In seguito, però, venuto a conoscenza del sondaggio il Capitano Kirk di Star Trek, alias William Shatner ha proposto il nome di Vulcano, patria del suo compagno Spock, una delle figure più amate del telefilm (oltre che nome romano del dio Efesto; figlio di Zeus, nipote di Plutone, dio del fuoco e della tecnologia la cui fucina giace, secondo la leggenda, nelle viscere dell’ Etna). Nelle scorse settimane, William Shatner, ha infatti tempestato i suoi follower su Twitter invitandoli a votare per Vulcano. Detto fatto. William, infatti, ieri ha ringraziato i fan con un tweet:  «Grazie a tutti quelli che hanno votato! MBB». Anche Spock in persona, ovvero Leonard Nimoy ha espresso parere favorevole: «È la scelta più logica», ha twittato scorso 14 febbraio. Tutto questo, nonostante Vulcano fosse un nome in astronomia già usato (il pianeta del Sistema solare non ancora individuato, la cui esistenza è stata teorizzata da Urban Le Verrier nel 1859).

Tuttavia, i risultati del sondaggio non porteranno automaticamente a una nuova nomenclatura, responsabilità unica dell’International Astronomical Union. Il Seti, però, raccomanderà questi due candidati alla Iau, che li prenderà nella dovuta considerazione e ci vorranno altri due mesi circa prima di una decisione definitiva. Per ora sono state individuate cinque lune di Plutone. La prima a essere scoperta è stata la più grande, Caronte, nel 1978. Altre due – Nix (Notte) e Idra – sono state osservate nel 2005 grazie al telescopio spaziale Hubble, che nel 2012 si è ripetuto scoprendo P5. Nel 2011, invece, è stata scoperta P4. Queste ultime arrivate sono anche le più piccole: entrambe misurano tra venti e i trenta chilometri di diametro.

Sonia Carrera

@soniasakura89

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